Остров Делфт, Шри-Ланка 

Остров Делфт, Шри-Ланка: дикие лошади и древние руины

 

Остров Делфт расположен в 35 км к западу от города Джаффна в Полкском проливе, в Северной провинции страны, он является самым удаленным из обитаемых островов архипелага Шри-Ланка. Остров имеет форму трапеции, ее размеры составляют около 8 км с запада на восток и 5,5 км с севера на юг. Самый большой диаметр - 11 километров с северо-востока на юго-запад. Территория Делфта - равнинная, окруженная мелководьем, пляжи острова состоят из песка и, что редко в Шри-Ланке, из глыб кораллов. Остров, вероятно, когда-то был коралловым рифом, поэтому кораллы активно используются в том числе для строительства зданий и создания заборов вокруг домов. Заборы на острове Делфт в основном представляют собой стены из коралловых камней без какой-либо штукатурки и лишь частично переложены листьями пальмиры.


Город Делфт (Недунтиву), Шри-Ланка

В Делфте есть два поселения, разделенные пальмовыми рощами и прудами Веддук Кулам и Перия Кулам, они расположены на северо-востоке и на западе острова. Южная половина Делфта покрыта кустарниками, она не заселена и не используется. Всего на острове проживает порядка 5000 тамилов, при этом треть из них являются христианами. Второе название острова - традиционное тамильское Недунтиву, переводится как "большой остров", практически не используется в настоящее время. Основными источниками дохода местного населения являются рыболовство и выращивание пальмиры. Делфт известен сушеной рыбой и изделиями ручной работы из пальмирового дерева. Также Делфт гордится тем, что производит лучшее мороженое из пальмиры в Шри-Ланке.

Растительность острова типична для полузасушливых районов субконтинента: помимо сухих кустарников и трав здесь произрастает множество пальмировых пальм и огромных алоэ. На острове Делфт насчитывается 101 вид птиц, 15 видов бабочек, из которых один, малый альбатрос (Appias galane), является эндемиком Шри-Ланки, 11 видов млекопитающих, 10 видов стрекоз, 8 видов рептилий и 1 вид амфибий. Остров Делфт - единственное место на Шри-Ланке, где можно увидеть табуны диких лошадей, потомков арабских жеребцов, которые когда-то здесь выращивались для торговли с Индией.

На острове нет ручьев, основным источником пресной воды являются поверхностные воды, которые собираются в естественных углублениях и в искусственных прудах. Воду для повседневных нужд также берут из неглубоких колодцев, поднимая с помощью ведер, сделанных из пальмовых листьев. Что примечательно, несколько колодцев с пресной водой находятся совсем рядом с пляжем, но только невероятно глубокий "Дьявольский колодец" никогда не пересыхает даже во время засухи. Жители Делфта утверждают, что вода из этого колодца - лучшая на Шри-Ланке.

История острова Делфт связана с династией Чола из Южной Индии, колониальным господством португальцев, голландцев и британцев. После того, как голландцы отвоевали Джаффну у португальцев в середине 17 века, Райклофф ван Генс, губернатор Цейлона, дал названия голландских городов всем восьми крупным островам архипелага, расположенным в Полкском проливе к западу от полуострова Джаффна, например: назвал Роттердамом остров Аналайтиву, который является самым маленьким из этих восьми. С течением времени названия большинства голландских городов на этих островах перестали использоваться за исключением названия "Делфт" на острове Недунтиву.

Основные достопримечательности рассредоточены по всему острову, поэтому для его осмотра рекомендуется использовать тук-тук, а такжевзять с собой бутилированную воду ввиду высокой температуры воздуха, головной убор, крем от солнца и солнцезащитные очки. Поесть во время путешествия в Делфт можно в одном из ресторанов при двух отелях: Island Hut и Delft Hotel, однако не стоит рассчитывать на большой выбор в их меню.


Карта острова Делфт, Шри-Ланка


Как доехать до острова Делфт из Джаффны

Путь состоит из двух частей Джаффна (Jaffna) - порт Курикаддуван (Kurikadduwan Jetty) и затем порт Курикаддуван (Kurikadduwan Jetty) - остров Делфт (Delft Jetty):

  1. В Джаффне на автовокзале нужно сесть на автобус №776, отправляющийся в Курикаддуван в 6:20, билет стоит 90 руп, также можно доехать до порта на тук-туке за 2000 руп.
  2. Из порта Курикаддуван на остров Делфт ежедневно отправляется паром между 8:00 и 9:00, билет стоит 100 руп. Уточняйте расписание парома на месте, так как его движение зависит от погодных условий. Следующий паром отходит в 12:00. Число мест на пароме ограничено: паром вмещает всего 100 пассажиров, а направление становится все популярнее с каждым годом, поэтому важно прибыть к парому минимум за полчаса до отправления. Переезд на пароме занимает около 45 мин - 1 часа.
  3. Вернуться обратно с острова Делфт в порт Курикаддуван можно на пароме, отходящем в 14:30 и затем проделать обратный путь на автобусе №776, который отправляется сразу после прибытия парома.

Для прогулки по острову имеет смысл арендовать на половину дня тук-тук за 1500-2000 руп., либо мини грузовик за 2500-3000 руп. Общее время, которое требуется на осмотр достопримечательностей острова Делфт составляет порядка 3 часов. Порт отправления из Джаффны может также обозначаться как "Караикаттуван".

Достопримечательности острова Делфт


Руины голландской больницы и голубятня, Дельфт, Шри-Ланка

Старая голландская больница и голубятня (Old Dutch Hospital & Pigeon nest)

Старинная голубятня расположена в садах старого госпиталя рядом с фортом Делфта. Голландцы, захватив форт у португальцев, не стали перестраивать все строение, а просто достроили дополнительный барак в нескольких сотнях метров восточнее и окружили небольшой гарнизонный комплекс площадью почти 200 кв м отдельным огороженным участком стены, где и разместился госпиталь. Считается, что эти помещения соединял с фортом туннель. Территория также известна как "судебный комплекс". Одна из комнат барака все еще видна, хотя часть стены обвалилась. Разрушенное здание суда, находившееся поблизости, относится к позднему британскому периоду. Старая голландская больница затем была преобразована в административный центр в начале 1900-х годов. Надпись на двери отображает 1905 год и инициалы правившего тогда короля Эдуарда VII.

Голландская голубятня представляет собой массивную колонну с основанием около 0,75 квадратных метров и имеет около семидесяти отверстий в клетке, установленной наверху. Такие голубиные коттеджи - очень редкое зрелище на Шри-Ланке. Постройка стала своего рода небольшой достопримечательностью острова Делфт, помимо королевской башни и баобаба. Это сооружение использовалось для содержания посыльных голубей, которых требовались для передачи сообщений между островом Делфт и Джаффной в более короткие сроки, чем это было возможным при доставке на лодке. Использование посыльных голубей для переписки с отдаленным островом Делфт продолжалось и в британские времена.


Королевская башня, Дельфт, Шри-Ланка

Королевская башня / Башня Кинда (Queens Tower)

Королевская башня Делфта находится на противоположной стороне острова, на его южном конце. Queens Tower - это простая версия маяка, которая, служила точкой навигации в голландский и британский периоды. Считается, что ранее башня имела блестящую поверхность и ее можно было увидеть издалека. Внутри башни расположена шахта, похожая на дымоход, которая создает тягу, выталкивая воздух вверх, что могло ранее использоваться для подачи сигналов огня или дыма. Башня, также известная местными жителями как "Башня Кинда", была построена голландцами. Еще одну башню также под названием "Королевская башня" построили англичане, но она была полностью разрушена, на данный момент от нее остался только подвал.

Часто утверждают, что береговую линию Индии можно увидеть с южного побережья Делфта в том месте, где расположена Королевская башня. Однако утверждение не может быть правдой: этот город в Индии находится на расстоянии около 50 км от башни. Даже с вершины башни высотой 7 м невозможно увидеть вершину башни такого же размера, расположенную на уровне моря на расстоянии более 20 км из-за кривизны Земли. Что действительно может быть правдой, так это то, что в ночное время в ясную погоду некоторые проблески яркого света знаменитого храма Рамешварам могут быть видны из Делфта. Сам храм никогда не разглядеть, но иногда можно увидеть следы яркого света во влажном воздухе над ним. Остров Рамешварам, расположенный точно в том же юго-западном направлении, что и остров Каччайтиву, находится в 46 км от Делфта. 


Баобаб на острове Делфт, Шри-Ланка

Баобаб (Baobab Tree)

Делфт гордится тем, что здесь растет одно из трех самых больших деревьев баобаба в Шри-Ланке. Баобаб на острове Делфт стоит совершенно изолированно, ближайшей достопримечательностью к нему является Растущая скала Далулана Гала. Баобабы (Adansonia digitata) не являются растениями Шри-Ланки, они были завезены сюда из Африки. Есть как минимум два объяснения того, как этот многовековой баобаб попал на остров: первое состоит в том, что он мог быть принесен арабскими торговцами-мореплавателями еще в средние века, когда ранние арабы использовали его как тотем дерева для поклонения будучи анимистами. Согласно второй версии, возможно, что это португальцы завезли дерево из Африки.

Основная причина доверия к арабской гипотезе состоит в его размере: кажется вполне вероятным, что этому дереву более 500 лет. Древнему баобабу Паллимунай в Маннаре, самому старому и крупнейшему в Шри-Ланке, по оценкам, около 700 лет. Кстати, на острове Маннар больше деревьев баобабов, чем в любом другом регионе Шри-Ланки, около 30, по сравнению с примерно 20 на материковой части остальной страны. Всего в Шри-Ланке есть только 3 баобаба таких огромных размеров: в Маннаре, в Делфте, в национальном парке Вилпатту. Третий по величине баобаб расположен на побережье национального парка Вилпатту к северу от Путталама, на берегу притока Помпариппу Ару, но до него очень сложно добраться и найти. В 50 м от этого гиганта находится баобаб гораздо меньшего размера, поэтому эти два дерева в районе Путталама называются "мать и дитя".

Короткая основная часть туловища баобаба небольшой высоты и в то же время огромного обхвата, в стволах дерева можно выдолбить укрытие без ущерба для здоровья растения. В углублении, выдолбленном в стволе баобаба в Делфте могут удобно разместиться 5-6 человек. Большие деревья баобаба с естественными или искусственно выдолбленными стволами использовались в качестве убежища как в Африке, так и в Индии. Высота ствола баобаба острова Делфт составляет 12,9 м, а обхват - 15,6 м.

Баобабы также называют "бутылочными деревьями" из-за их странной формы или "обезьяньими хлебными деревьями" из-за их питательных плодов. Дерево баобаба на сингальском языке называется "Али гаха" и "Перукку марам" на тамильском языке. Римские католики в Делфте зовут плоды баобаба "Мешком Иуды" из-за того, что они содержат по 30 семян. Термин "баобаб" имеет арабское происхождение от названия растения "Бухибаб", что означает "породитель множества семян". Баобаб - традиционное пищевое растение в Африке, эти деревья обладают способностью хранить питьевую воду в периоды засухи.


Руины древних буддийских храмов, Дельфт, Шри-Ланка

Руины древних буддийских храмов / Форт Ведиярасан (Ancient Buddhist stupas / Vediyarasan fort)

Согласно буддийским хроникам, в период королевства Анурадхапуры на острове Делфт находилось несколько буддийских храмов, а на всех островах возле Джаффны проживало огромное количество буддийских монахов. Это подтверждается множеством руин буддийских храмов, найденных на островах Полкского пролива, на полуострове Джафна, а также на территории Северной провинции Шри-Ланки. В течение первого тысячелетия многие древние буддийские ученые Тхеравады были тамилами, и буддийская религия в том числе играла важную роль в истории тамильской культуры Южной Индии, тамильские торговые касты и торговцы-мореплаватели также были преимущественно буддистами. Для буддийских монахов национальности и родные языки играли второстепенную роль, поскольку они общались на древнем языке пали, подобно средневековым христианским священнослужителям из разных народов, говорящим и пишущим на латыни.

На северо-западном побережье острова в Делфте находятся руины 3-х древних буддийских ступ, которые называются руинами Чолана или фортом Ведиярасан. Их наземные стены на данный момент реставрируются министерством археологии. Руины трех ступ включают две ступы среднего и одну малого размеров. Самая большая из них имеет окружность 32 метра. Эта главная ступа расположена на возвышении и окружена четырьмя под-ступами. Как и более поздние постройки Делфта, древняя ступа также была построена из коралловых камней, что является уникальным для монашеской архитектуры Шри-Ланки. На камнях, которыми вымощена главная ступа, были обнаружены три надписи. Две надписи на тамильском языке относятся к позднему средневековью, а одна древняя надпись с использованием букв языка брами восходит к началу первого тысячелетия. Существует местная легенда, что перед тем, как прибыть со Священным Деревом Бо в порт Дамбакола Патуна в Джаффне, в этом месте на острове отдыхала буддийская монахиня Сангамитта. Это самая древняя из сохранившихся построек на всем острове.


Форт Делфт, Шри-Ланка

Форт Делфт / Миканам (Delft / Meekanam Fort)

Форт Делфт - разрушенный древний форт, построенный португальцами из известняка и кораллов, превращенный в дальнейшем голландцами в форт. Форт может называться как фортом Делфт, так и фортом Миканам. Форт расположен всего в 2 км к западу от порта (пристань Delft Jetty), в непосредственной близости от нынешних помещений больницы Делфта. Форт был расположен в единственной естественной гавани острова, когда-то предлагавшей безопасные причалы для судов. Сегодня узкая полоса этой бухты, длиной 250 м и шириной от 50 до 80 м, слишком мелкая для судов и даже лодок, потому что она заилена и заболочена. На песчаном берегу напротив бывшей гавани находится римско-католическое кладбище. Форт Делфт, как и почти все постройки на острове, возведен из кораллового камня. Этот вид строительного материала является уникальным для Шри-Ланки.

Крепость представляет собой сильно укрепленное двухэтажное здание, занимающее площадь почти 50 кв м. В отличие от большинства других португальских фортов в Шри-Ланке, он не был расширен или сильно модернизирован голландцами. Массивная двойная стена делит здание пополам на уровне земли, одна его половина служила арсеналом, а другая тюрьмой. Пол тюрьмы находится ниже уровня земли и не имеет дверей. Заключенных, предположительно, запускали и выпускали через люк, располагавшийся на верхнем этаже. Лестница здания крепости проходит внутри двойных стен. Все пять комнат на уровне земли сделаны без окон, во избежание неожиданных вторжений. Окна и средства связи находились на верхнем этаже, комнаты там были намного просторнее.


Гигантский отпечаток стопы, Делфт, Шри-Ланка

След Гиганта / Ханумана (Hanuman / Giants footprint)

Гигантский след, похожий на след стопы человека, высеченный в скале, находится по пути к руинам старых конюшен, он высечен на поверхности камня. Считается, что его оставил мужчина ростом около 13 м. Похожий след на острове Наинативу приписывают второму из трех легендарных визитов Будды в Шри-Ланку, однако индуистское население Делфта считает, что он был оставлен Хануманом, королем обезьян и преданным слугой господа Рамы (аватар Вишну). В древнем индийском эпосе "Рамаяна" указано, что Хануман был сыном бога ветра, преданным бога Рамы, и несколько раз прилетал на Шри-Ланку.

В первый раз Хануман был на острове Ланка в поисках Ситы, похищенной жены Рамы. Затем, отыскав ее в саду на Ланке, он снова пришел, чтобы освободить ее уже с армией Рамы. А во время войны между армиями Рамы и короля Раваны ему пришлось срочно отправиться в Гималаи в поисках травы сандживани, необходимой для лечения смертельной раны Лакшмана, брата Рамы. Хануман не был уверен, что сможет определить нужное растение и решил доставить на Ланку гору полностью, чтобы там лекарь смог найти его сам. Согласно некоторым индуистским верованиям, весь остров Делфт был создан тем куском Гималаев, который бог Хануман принес по возвращении в Шри-Ланку. Этой историей объясняется и появление 62 видов аюрведических растений на острове Делфт, хотя мнения на этот счет расходятся, так как не только Делфт, но и остров Каччайтиву, также претендует на то, чтобы считаться "каплей Сандживани" в Индийском океане. По легенде, после битвы Хануман прибыл в Делфт и отсюда начал свой гигантский прыжок обратно в Индию, оставив здесь свой отпечаток.


Конюшни Сарапидди, Дельфт, Шри-Ланка

Конюшни Сарапидди / Старые голландские конюшни (Sarapiddi stables / Old Dutch Stables)

Всего в нескольких сотнях метров от гигантского следа находятся руины старых конюшен в деревне Сарапидди, где в колониальный период держали лошадей. Эти конюшни были построены португальцами, а затем использовались голландцами для торговли лошадьми. По разным версиям конюшни могли быть построены и позднее, в британский период, но в названии закрепились именно голландцы. Считается, что конюшни были построены в начале 19 века британским офицером из Ирландии лейтенантом Ноланом, который начал развитие экономики острова с экспериментов с выращиванием льна и разведения лошадей. Для обеих целей Нолан нуждался в улучшенном водоснабжении и поэтому серию пресноводных колодцев для полива и водопоя. Насосы для перекачки воды из колодцев в другие районы Делфта были установлены несколько десятилетий назад при финансовой поддержке Европейского Союза.

Благодаря колодцу, Сарапидди стал центром деятельности Нолана. Вероятно, что именно Нолан вдохновил местных жителей на использование ирландского стиля возведения заборов и строительство стен из кораллов. Местные жители и сейчас не только огораживают жилые дома, но и разделяют поля также, как это делают в Ирландии. Считается, что необычное для местных условий использование кораллов было призвано напомнить Нолану о его родине. В одном из особняков, окруженных каменной стеной забора высотой в один метр, жил сам Нолан, там же он, как главный офицер Делфта, проводил судебные заседания.

Всего Нолан построил в Сарапидди три комплекса каменных конюшен, но, из-за нехватки ресурсов пресной воды в деревне, не смог построить их больше. Большие развалины конюшен дают представление о значении коневодства в те колониальные дни Делфта. На данный момент сохранились лишь 64 столба там, где раньше были стойла для лошадей. Руины старинных конюшен на данный момент периодически находятся в затопленном состоянии, а осмотреть их можно лишь двигаясь по щиколотку в воде.


Дикие лошади на острове Делфт, Шри-Ланка

Стада диких лошадей (Wild horses)

Лошадей, первоначально привезенных португальцами в 16 веке из Аравии, позднее содержали голландцы для экспорта в материковую Индию и Шри-Ланку. Из-за тропического климата разведение лошадей оказалось очень трудным делом в Индии и лошадей индийской кавалерии приходилось завозить извне. Получение монополии на торговлю лошадьми в Индийском океане было одной из главных амбиций португальцев в борьбе против своих более миролюбивых предшественников, мусульманских мореплавателей.

В начале 19 века племенная программа британского лейтенанта Нолана потребовала дополнительного импорта лошадей для увеличения поголовья, но уже после 1906 года программа коммерческого разведения была завершена. Лошади были предоставлены сами себе и свободно бродили по сухим кустарникам южной половины острова Делфт. В силу происхождения называть их "дикими лошадьми" не совсем правильно, так как они являются потомками домашних лошадей, а потому скорее подойдет термин "одичавшие". Также одичавших лошадей Делфта часто называют "пони". На самом деле они крупнее пони, но меньше обычных лошадей. Их предки были огромными арабскими лошадьми, но, из-за тяжелых условий жизни, особи этой островной популяции имеют тенденцию уменьшаться в размерах от поколения к поколению.

Хотя лошади живут на свободном выпасе, у многих из них все еще есть хозяева. Частные делфтские лошади заклеймены, но все лошади могут свободно передвигаться по территории острова. Дикие лошади Делфта никогда не использовались для работы, их не разрешается держать в неволе. Все живущие здесь лошади сейчас находятся под государственной охраной Департамента дикой природы, в частности запрещающего на их вывоз с острова в коммерческих целях.

Популяция дельфтских лошадей составляет около 500 особей, но она сокращается и находится под угрозой, потому что условия жизни лошадей на этом бесплодном острове действительно очень тяжелы. В ежегодный засушливый сезон животные страдают из-за нехватки воды и травы, дикие лошади научились даже рыхлить мох на камнях своими копытами, чтобы съесть его. Основная угроза для этой уникальной популяции лошадей - это рост поголовья крупного рогатого скота, зависящего от той же травы, которая становится редкостью в сухой сезон. В годы сильной засухи некоторые лошади летом умирают от голода. Во время засухи 2011 года около 5% популяции погибло из-за нехватки воды. После этого военно-морской флот Шри-Ланки вырыл участки углублений для сбора воды в безлюдных частях острова.  Лучший способ понаблюдать за дикими животными - переночевать на острове Делфт, поскольку лошади выходят на открытые луга рано утром, еще до того, как прибудет первая лодка из Джаффны, а также после того, как отбывает последняя лодка с туристами. Когда становится жарко, дикие лошади возвращаются в укрытия, в тенистые и защищенные участки с большим количеством растительности.


Растущая скала, Дельфт, Шри-Ланка

Растущая скала Далулана Гала (Growing stone Dalulana Gala)

Недалеко от баобаба есть еще одно место, которое считается чудом природы. Утверждается, что стоящий коралловый камень значительно вырос за последние десятилетия, достигнув высоты более 1,5 метров. Некоторые островитяне утверждают, что в детстве удобно сидели на этом камне и что тогда его размер был меньше половины нынешнего. Периодические измерения также подтверждают постоянные изменения размеров камня на протяжении многих лет.

Естественное объяснение этого природного чуда вполне можно найти, предположив наличие сейсмических сдвигов в подземной части камня: расширение слоя горной массы под камнем действительно может вызвать восходящее давление, выдавливая породу на поверхность. Однако среди индуистских преданных есть еще одно объяснение. Вертикальные растущие камни и истории о том, как они неожиданно поднялись из земли, известны в Индии как истории о "сваямбху-лингас", что буквально означает "саморастущий из земли". Лингамы, символы бога Шивы, присутствуют почти в каждом индуистском храме в виде вырезанных из камня цилиндров с закругленным верхом, при этом природные лингамы, Сваямбху-лингасы, из-за их происхождения, являются наиболее почитаемыми. Поэтому в непосредственной близости от "прорастающего камня" Делфта был построен индуистский храм. Растущая скала считается магическим центром силы острова. Местные жители называют этот коралловый камень "Далулана Гала".


История острова Делфт

Первое упоминание об острове содержится в одном из самых известных древних тамильских эпосов, Силапатикараме (Silapatikaram), в нем упоминается, что короля, правившего в 3 веке до н.э.Недунтиву (остров Делфт) и другими островами Маннарского залива, звали Ведиярасан (Vediyarasan). Считается, что он контролировал всю жемчужную промышленность в Полкском проливе. Король ежедневно отправлял молоко и цветы в знаменитый индийский храм Рамешварам, расположенный на противоположном берегу залива Маннар. Тамильский король Ведиярасан также многократно участвовал в сражениях с войсками династии Чола из Южной Индии.

В древние времена остров посещал древнегреческий путешественник Мегасфен, греческий эмиссар, посетивший и описавший в своей книге "Индика" Индию и Цейлон (Шри-Ланку) в 3 веке до н.э. Позднее, уже в 14 веке, на одном из островов в Полкском проливе высаживался итальянский купец и путешественник Марко Поло, который по возвращении из Китая прибыл в Шри-Ланку, а затем описал в своей "Книге о разнообразии мира" жителей Цейлона как идолопоклонников, которые ели мясо и пили древесное вино.

В колониальный период остров Делфт имел серьезное стратегическое значение: португальцы, первые колонизаторы Цейлона, прибыв на остров в начале 16 века, построили на пляже форт, который больше всего подходил в качестве гавани для местной военно-морской базой. В периоды отсутствия контроля со стороны Португалии форт использовался пиратами. Именно португальцы первыми завезли лошадей на остров, хотя и не в массовом порядке. На протяжении многих веков торговля лошадьми имела значение для всего Индийского субконтинента, поскольку кавалерия составляла важную часть индийских армий. Но коневодство в Индии оказалось слишком неэффективным, возможно, из-за влажных климатических условий, поэтому пришлось завозить огромное количество лошадей из Аравии и Центральной Азии.

Португальцы не только прибрали к рукам прибыльную торговлю пряностями от арабских торговцев в Индийском океане, вскоре они стали участвовать и во внутренней азиатской торговле. Их первым бурным успехом было создание монополии на торговлю лошадьми в регионе. В то время остров Делфт служил перевалочной базой, а не местом их разведения. Ситуация изменилась при голландском и британском правлении, когда коневодство стало более важным, чем торговля лошадьми с Аравийского полуострова и Персидского залива.

В 17 веке Райклоф ван Генс, давший острову название голландского города "Делфт", сыграл решающую роль в преодолении португальского господства в Шри-Ланке. Он уже успешно завоевал форты Негомбо и Коломбо, а последней португальской крепостью на Цейлоне стала Джаффна, что являлось утверждением Голландии как нового колонизатора всего островного государства. После полного разгрома португальцев Райклоф ван Генс стал губернатором Цейлона с 1659 по 1672 год, а позже - генерал-губернатором всей Голландской Ост-Индской компании (VOC) с 1678 по 1681 год, которая, кстати, была самой крупной компанией мира в те дни. Как и в случае с другими португальскими укреплениями, голландцы продолжали использовать и совершенствовать построенные предыдущими колонизаторами крепости.

В 19 веке самым известным правителем Делфта в британский период был ирландец, лейтенант Нолан, офицер инженерного состава 4-го Цейлонского полка. Первоначальной миссией лейтенанта Нолана было развитие выращивания льна на острове для снабжения колониального правительства и британских войск брезентом. Однако год спустя ему также было поручено заниматься коневодством на острове Делфт, который уже был единственным местным источником лошадей для британской колонии. Лейтенант Нолан добился успеха в деле коневодства, импортировав новую породу. Британский офицер пользовался большим уважением у большинства жителей Делфта, поскольку он значительно улучшил водоснабжение, но тем не менее у него было и много врагов среди местного населения из-за постоянно сопровождавших его сексуальных скандалов. В частности в 1819 году группа из нескольких десятков местных жителей направила петицию британскому резиденту в Джаффне о всех возмутительных случаях его поведения и изнасилованиях местных женщин. Однако это не помогло и Нолан продолжал править в Делфте еще 5 лет до своей пенсии, вернувшись в Ирландию только в 1824 году, оставив множество потомков с серыми глазами, к которым местное население относилось крайне презрительно, относя к касте неприкасаемых "Нолан пария". Наследие Нолана, все еще оставшееся в Делфте, - это несколько сотен лошадей, развалины конюшен и, расположенный неподалеку от них, лучший пресноводный колодец на острове.

В течение десятилетий гражданской войны в Шри-Ланке с 1983 по 2009 год, Делфт, хотя и был населен тамилами, всегда оставался под контролем центрального правительства и служил базой военно-морского флота Шри-Ланки, расположенной недалеко от территории, контролируемой повстанцами. В последнее время на доходы рыбаков, живущих на острове Делфт, отрицательно сказывается браконьерство рыбаков из индийского штата Тамил Наду, которые не уважают границы морских территорий Шри-Ланки. В частности, тамильские жители Делфта требуют бескомпромиссной политики правительства Шри-Ланки и поддерживают вооруженные военно-морские операции против незаконного рыболовства, проводимого тамильскими гражданами из соседней материковой Индии.


3D панорама Дельфт, Шри-Ланка


Погода на острове Делфт, Шри-Ланка

Погода на острове Делфт, Джаффна, Шри-Ланка

Наилучшим временем для посещения северного региона и острова Делфт в том числе, считается период с января по сентябрь: количество осадков в это время минимально, что благоприятствует проведению экскурсий. На октябрь, ноябрь и декабрь приходится период муссонов, когда часто погода дождлива, но бывает и много дней с идеально голубым небом в течение всего влажного сезона. Годовое количество осадков составляет всего 750 мм, что делает Делфт полузасушливым районом. Обычно в летние месяцы в разгар сезона наступает полное отсутствие дождей. Самый рекомендуемый сезон для прогулки на лодке к острову Делфт - февраль или март, тк в начале засушливого сезона растительность острова намного богаче, чем в летние месяцы, которые соответствуют самому засушливому периоду в Дельфте.